Picó Artwork 2024

Larissa Rodiga, Arthur de Liz Sperb, Picó Artwork 2024

About the image of the Graz Grammar Picó in 2024 / Zur Bildgestaltung des Graz Grammar Picós im Jahr 2024

In this thought-provoking artwork, the inspiration drawn from the earlier “Amazon Magyar” takes on a distinct and innovative form. Aiming to challenge conventional perceptions of the female body as an object of desire, the piece prompts reflection on the extent to which people can truly recognize the feminine figure beyond stereotypes.

The primary objective of this piece is to employ stencils, strategically creating negative spaces that deconstruct the conventional image of the female form. Through this process, the artist endeavors to present the Amazon not merely as an embodiment of power, strength, and allure, but as a multifaceted symbol representing knowledge (embodied by the book in her hand) and joyous celebration (captured by the disco ball in the other hand). The deliberate use of stencils, with their reliance on negative space, underscores the portrayal of a deconstructed Amazon, urging viewers to see beyond preconceived notions.

The diverse use of artistic elements such as spray paint, tags, bombs, names, figures, stencils, and traditional painting serves to merge the vibrancy and dynamism of street art with the refined setting of the pico. This fusion invites the viewer to imagine extracting a fragment of a street wall, adorned with an array of street art, and transplanting it into the pico. The symbolism is poignant – just as street art embodies freedom, collaboration, inclusivity, and a riot of colors, so too does the pico. By extension, music, another form of freedom and love, becomes an integral part of this narrative.

The intentional juxtaposition of these techniques and symbols creates a powerful intersection, symbolizing the freedom of womanhood – a declaration that women are more than societal expectations suggest. Placed against a backdrop reminiscent of street art, the artwork communicates a universal message, urging viewers to recognize this cause as collective, liberating, and diverse. It is a celebration of strength, knowledge, collaboration, and the vivid tapestry that makes up the essence of womanhood.

More information about the artists are here.

Text: Larissa Rodiga & Arthur de Liz Sperb / Photo credits: © rok

Picó Artwork 2023

Graz Grammar Picó Sound System, „La Gran Amazona Magiar – Caja del Ritmo“, DJ Sound System, Painting, Malerei: Sarah Kulmer, Foto Carolin Bohn

About the image of the Graz Grammar Picó in 2023 / Zur Bildgestaltung des Graz Grammar Picós im Jahr 2023

“Non-violence does not mean doing nothing. It means making the enormous effort required to overcome evil with good. Non-violence does not rely on strong muscles and devilish armaments; it relies on moral courage, self-control and the knowledge, unswervingly acted upon, that there is in every human being, however brutal, however personally hostile, a fund of kindness, a love of justice, a respect for goodness and truth which can be reached by anyone who uses the right means.” (Aldous Huxley, 1937, in “An Encyclopedia of Pacifism”)

In der ersten Version des Bildes, gestaltet von Roman Klug als digitaler Druck mit handgemalten Beifügungen, entsprang die Darstellung des ikonographischen Triptychons einem Traum. Roman Klug fantasierte darin eine ungarischen Superheldin zu Pferd, die mit Discokugel und Protestschild in Händen für die liberale Demokratie und die Menschenrechte kämpfte.
Diese bildnerische, namengebende Gestaltung des Graz Grammar Picó Sound Systems wurde von der jungen Künstlerin Sarah Kulmer aufgegriffen und neu interpretiert. Inspiriert von Delacroix‘ „Die Freiheit führt das Volk“ hat sie das Klug‘sche Bild übermalt. Sie brachte ihrem Bedürfnis entsprechend Ruhe und Klarheit ins Bild. So überdeckt etwa der Nachthimmel nun Teile des Schriftzuges sowie die ehemals bunte Szenerie. Zur Verortung wurde der Grazer Uhrturm im linken Teil des Triptychons eingefügt. Die Uhr schlägt Mitternacht – ein Moment des Wandels von einem Tag auf den anderen.

Die Frau im mittleren Teil sitzt nun auf einem wilden, aber gutmütigen Drachen und hält eine Weltkugel und eine weiße Fahne in der Hand. Das Gesicht scheint „verpixelt“ und lässt damit Raum für Identifikation mit der Frau – wenn auch die rötliche Haarfarbe auf eine Gemeinsamkeit mit der Künstlerin verweist. Bloßfüßig und bauchfrei, mit der Friedensfahne in der Hand, die ein abgenommenes Kopftuch sein könnte, möchte Sarah Kulmer zu entschlossenem Eintreten für Freiheit motivieren. Die Körperhaltung vermittelt einen Aufruf zum Widerstand gegen ungerechte Einschränkungen, die es leider nach wie vor gibt (mensch denke z.B. an die Situation der Frauen im Iran oder in Afghanistan). Der fliegende Drache mit seinem geschlängelten Körper und dem Geweih soll im Sinne der asiatischen Auffassung für ein weises Wesen stehen, das sich von umsichtigen Menschen als Begleiter:in finden lässt und seine Fähigkeiten zum Wohl des größeren Ganzen einsetzt.

Der Vollmond und die Sterne erinnern an die Weite des Universums und die Stille der Nacht, während das Herz der gemalten Botschafterin wohl im Rhythmus der (Welt-)Musik schlägt …

Text: Sarah Kulmer / Bilder: © Carolin Bohn, ©rok

El Pikó Electrikó – A programmatic song

Caver of the first release of Galletas Bailables: Systema-Solar: El-Boton-Del-Pantalon/El-Piko-Electriko

El Pikó Electrikó – A programmatic song

A 7 Inch vinyl of the collective “Systema Solar” has a B side with the song “El Pikó Electrikó”. The title of the song together with the name of the collective seems to be a programmatic statement for the contemporary interpretation of the Picó Culture, how we would like to define it.

The label “Galletas Calientes Records” released in 2017 the 7-inch vinyl “El Botón Del Pantalón / El Pikó Electrikó” of the Colombian collective “Systema Solar”, the kings of Berbenautika[1] from Colombia. The single features the already well-known Champeta[2] hit “El Botón Del Pantalón”, and an unreleased electronic Gaita[3] tune, “El Pikó Electrikó”. Only played live by the band, this B-side-track won’t be released on their forthcoming album.

The single was the first release of the series “Galletas Bailables”. The labelGalletas Calientes Records” (France/Colombia) founded this sub-label only for their 7-inch vinyl releases. These delicious cookies to dance to will take you to a journey into Colombian, Latin American and European modern folklore: Champeta[2], Cumbia[4], Balkanica[5], Porro[6], Currulao[7], Bullerengue[8], Salsa[9], Charanga[10], Descarga[11], Pachanga[12], blended with electronic music and Hip-hop are among the genres the label will try to compile for an interested audience.

Fernando González[13] writes online at a page called “The International Review of Music” about the collective “Systema Solar”: „Post-modernism might be a cool, interesting artistic choice in wealthy cultures, but in Latin America recycling, repurposing, mixing and matching, and generally ignoring stylistic rules is both a way of life and a necessity. ‘Systema Solar’, a Colombian collective that freely mixes Hip-hop, Rap, and Techno with Afro-Colombian grooves, traditional instruments and Colombia’s own ideas about sound systems[14], is Latin American ersatz post-modernism at its best – razor sharp, and fun.

Formed in late 2006 for a performance at the opening ceremony of the biennial of contemporary art of Medellin in 2007, the group includes MC John Primera, vocalist Indigo, producer Pellegrino[15] (called the group’s sonic architect), DJ Daniboom[16], VJ Pata de perro (Dogleg) and DJ Corpas. They call their approach Berbenáutika[1], a made-up definition that alludes to two young traditions on the Caribbean coast of Colombia: the [P]ikós[13], or Colombian sound systems, which also feature singing, rapping and live playing; and the verbenas[17], or street parties in Cartagena and Barranquilla. The music is an irresistible mix of traditional rhythms such as the Cumbia[4], Porro[6], Bullerengue[8], Fandango[18], Champeta[2] and other modern Afro-Pop styles with [H]iphop, Techno, Rap and scratching. Add some live VJ, pointed (and often funny) lyrics, and you have, well, a true, moveable Verbena[17]. […] this is party music with smarts, purpose and a sense of humor. To inventory and analyze all the parts would only miss the point of the whole. Well beyond the talk about modernity, tradition and meaningful messages, a big part of Systema Solars’ appeal is its vitality, energy and sense of fun. With a nod to noted philosopher and funkmaster Bootsy Collins, the message here is simple: Free your ass and your mind will follow.”[19]

[1] Berbenautika to put it in simple terms means that Systema Solar create through their music an imaginary state of bliss in where they are the cosmonauts traveling and spreading thumping Caribbean parties
[2] Roughly a modern, Colombian re-working of Congolese Soukous
[3] Eyes On Colombia/The Colombian Gaita
[4] Cumbia! Scenes of a Migrant Latin American Music Genre
[5] Modern Balkan music
[6] Colombias own sub-genre of Cumbia
[7] Currulao es un género musical que se baila principalmente en la región Pacífica, aunque estrictamente hablando, también hace referencia a la danza folclórica de la región del Pacífico de Colombia.
[8] Bullerengue is a traditional musical genre and dance from the Caribbean Region of Colombia and the Darién Province in Panama.
[9] Salsa music is a style of Latin American music.
[10] Charanga-vallenata is a style of Latin music that combines conjunto, charanga and vallenato-style accordion.
[11] Cuban genre consisting of improvised jam sessions incorporating elements of Jazz and Afro-Cuban music. In the musical context of ‘Salsa’ or Afro Cuban popular music the term ‘Descarga’ is the equivalent of a Jam Session.
[12] Pachanga is a genre of music which is described as a mixture of son montuno and merengue and has an accompanying signature style of dance.
[13] About Fernando González
[14] Pico! Pico! Pico! The technicolour sound systems of Barranquilla – in pictures or e.g. Uraba Sound System: Sounding with purpose
[15] INTERVIEW: Systema Solar’s Juan Carlos Pellegrino on Their Latest Album ‘Rumbo a Tierra’
[16] Dani Boom – Boiler Room Bogotá DJ Set
[17] Verbana is a special kind of Urban street party
[18] Der Fandango ist ein spanischer Singtanz, dessen Ursprung in Amerika vermutet wird.
[19] Galletas Bailables 01 – Systema Solar – Galletas Calientes – Toolbox records – your vinyl records store

LAMC Preview: Systema Solar
Systema Solar – El Botón Del Pantalón / El Pikó Electrikó | Galletas Calientes Records
Latin CD Review: “Systema Solar” – – The International Review of Music
Galletas Bailables 01 – Systema Solar – Galletas Calientes – Toolbox records – your vinyl records store
INTERVIEW: Systema Solar’s Juan Carlos Pellegrino on Their Latest Album ‘Rumbo a Tierra’

Discokultur. Nur hedonistische Sause oder hochpolitisch?

Frankie Knuckles at Carols' Speakeasy Feature in Gay Chicago

Warum ist Discokultur nicht nur eine hedonistische Sause, sondern von seiner radikalen Idee her auch hochpolitisch?
Ein Interview aus der TAZ von Finn Johannsen mit Tim Lawrence, dem Autor dreier Bücher zur „Urban Dance Music Culture“ zeigt hochspannende Bezüge zwischen der frühen Disco-, Party- bzw. Clubkultur der frühen 1970-er Jahre und damaliger sowie gegenwärtiger politisch-gesellschaftlicher Phänomene. Die rechten und reaktionären Tendenzen der Politik, etwa die eines Donald Trumps, sieht Tim Lawrence schon beginnend mit der „Disco Demolition Night“, in der am 12. Juli 1979 ein lokaler Radio-DJ dazu aufforderte, Disco-Platten ins Comiskey-Park-Stadion in Chicago mitzunehmen, um sie dann dort spektakulär in die Luft zu jagen. Discokultur wurde hier instrumentalisiert, um den Frust der weißen Bevölkerungsgruppe, die sich ökonomisch abgehängt fühlte und deren einfache Weltbilder für eine zunehmend komplexer und diverser werdende Gesellschaft nicht mehr funktionierten, Ausdruck zu verleihen.

Anfänglich recherchierte Tim Lawrence für sein Buchprojekt in der amerikanischen DJ-Szene. Er interviewte dazu Proponenten der frühen House- und Clubmusik wie Tony Humphries, Frankie Knuckles [Siehe Foto] oder David Morales. Diese erzählten wiederum von ihren prägenden Einflüssen, wie etwa den sogenannten Loft-Parties in NYC und deren Gastgeber, dem DJ David Mancuso. Er empfahl Lawrence schon die Clubgeschichte vor der eigentlichen Zeit der Disco-Hochblüte in den frühen Siebzigerjahren in seine Recherche miteinzubeziehen.
Lawrences’ wichtigste Erkenntnis, nach der eingehenden Befassung mit der Materie bestand darin, dass die kulturelle Innovation in der Clubmusik passierte, als das „Zwiegespräch“ zwischen DJ und Publikum zu einer radikal neuen Handhabung der Musik führte.

Zudem war dieses Nachtleben Teil einer kulturellen Gegenbewegung. Es war eng verbunden mit den sozialen bzw. zivilgesellschaftlichen Bemühungen dieser Zeit in den Vereinigten Staaten. Dass die Clubkultur überwiegend Black Music, also von People of Colour geprägt war, scheint weder Johannsen noch Lawrence besonders erwähnenswert. Jedenfalls stand die frühe Discokultur in direkter Verbindung zur Schwulen-, Lesben-, Bürgerrechts-, Frauenrechts- sowie der Antikriegsbewegung. Aber auch LSD-Experimente waren Teil der damaligen Erfahrungen.

Mit dem Elevate Festival, welches seit Jahren die Verbindung von politischem Diskurs und Clubkultur erprobt, ist Graz in diesem Sinne ein guter Ort. Das Graz Grammar Picó Sound System versteht sich ebenfalls als lebendiger Beitrag zu dieser Gegenkultur.

Interview von Finn Johannsen mit Tim Lawrence nachzulesen in der „TAZ – Kultur/Musik Online“ [Titel: Disco-Kultur in New York: „Alle Wege führen zurück zum Loft“] erstellt am 5. 2. 2017, 10:56 Uhr und abgerufen am 25.11.2022, 15:05.

Homepage von
Tim Lawrence:

Bücher von Tim Lawrence:
– Love Saves the Day: A History of American Dance Music, 1970 – 1979
– Hold On to Your Dreams: Arthur Russell and the Downtown Music Scene, 1973 – 1992
– Life and Death on the New York Dance Floor, 1980 – 1983